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Visiter San Cristobal de las Casas : notre guide 2023 complet

Chiapas

Sommaire

ConsidĂ©rĂ©e comme la capitale culturelle non officielle du Chiapas, San Cristobal de las Casas est une de ces citĂ©s hybrides. Entre tradition indigĂšne et influences coloniales. C’est pourquoi cette ville fait partie des incontournables Ă  voir pendant votre voyage au mexique.

SituĂ©e Ă  prĂšs de 2200 mĂštres d’altitude, sur les hauts plateaux montagneux, elle est reconnue comme une citĂ© colorĂ©e, pittoresque et surtout, envoĂ»tante. 

En effet, on est bien loin du luxe et du farniente que proposent le Yucatan et la Riviera Maya. Cependant ce ne sont pas les aventures et les surprises qui manquent Ă  San Cristobal. L’atmosphĂšre y est douce, bohĂšme, presque mystique parfois avec une identitĂ© indienne affirmĂ©e et prĂ©servĂ©e. 

Parce qu’il s’agit d’une Ă©tape incontournable pour un sĂ©jour au Chiapas, au Mexique, voici tout ce que vous devez savoir pour dĂ©couvrir San Cristobal de las Casas.

San CristĂłbal de las Casas, capitale culturelle du Chiapas

C’est en 1528 que les colons espagnols ont fondĂ© la ville de San Cristobal de las Casas. Une des premiĂšres citĂ©s construites en AmĂ©rique continentale. 

D’abord baptisĂ©e Ciudad Real de Chiapa par le conquistador Diego de Mazariegos, la ville devient rapidement un centre de troc, de rencontres et de commerce pour les indiens des alentours, une vocation qu’elle a conservĂ©e depuis. Depuis sa crĂ©ation, San Cristobal devient un haut lieu d’histoire et d’inter-culturalitĂ©. 

Toutefois, la ville doit son nom actuel Ă  son patron, Saint Christophe. Et Ă  son protecteur, le prĂȘtre dominicain BartolomĂ© de las Casas. Ce dernier Ă  Ă©tĂ© le premier Ă©vĂȘque de la rĂ©gion. Qui autrefois dĂ©fendit les indiens contre la violence et les excĂšs des colons. 

D’autre part, San Cristobal a longtemps Ă©tĂ© la capitale du Chiapas avant Tuxtla Gutierrez. Elle est aujourd’hui la quatriĂšme plus grande municipalitĂ© de la rĂ©gion avec une population croissante de prĂšs de 200.000 habitants. 

Si le climat est plutĂŽt agrĂ©able Ă  San Cristobal, la ville demeure rĂ©putĂ©e pour ĂȘtre plus froide, notamment dĂ» Ă  sa localisation. En effet, la tempĂ©rature moyenne annuelle est de 15,1°C.  

Aussi, n’oubliez pas de vous Ă©quiper en consĂ©quence lors de votre venue. 

Quoi voir et Quoi faire Ă  San Cristobal de las Casas ?

> DĂ©couvrir la culture indigĂšne

Un des moyens les plus authentiques et les plus enrichissants pour dĂ©couvrir la ville de San Cristobal est de s’intĂ©resser Ă  sa forte identitĂ© indigĂšne. 

Carrefour multiculturel, la citĂ© est encore imprĂ©gnĂ©e d’une vraie empreinte tzotzile. On le ressent Ă  la fois de maniĂšre physique et spirituelle. Ici, les habitants et les autochtones de passage vivent encore au rythme des traditions.

Ainsi, nous vous suggĂ©rons de vous intĂ©resser de prĂšs Ă  la culture culinaire mais aussi au savoir-faire des populations tzeltales et tzotziles en visitant la ville Ă  pied. Laissez-vous surprendre au dĂ©tour d’une ruelle, pĂ©nĂ©trez dans les petits ateliers de fabrication des habitants et n’oubliez pas de faire un tour dans les marchĂ©s locaux de San Cristobal
 

Le marchĂ© de San CristĂłbal, el Mercado del centro, est un excellent endroit Ă  voir pour dĂ©couvrir la richesse de la cuisine indigĂšne. 

Vous aurez l’occasion d’y goĂ»ter des fruits et des lĂ©gumes inconnus jusqu’alors, des plats succulents comme le ragoĂ»t Ă  la viande de chĂšvre ou les tamales au safran, mais Ă©galement de vous plonger dans les usages ancestraux et les coutumes autochtones. 

Enfin, nous vous recommandons de goĂ»ter le dĂ©licieux cafĂ© du Chiapas (un des meilleurs au monde) ou bien de vous rĂ©chauffer avec un bon chocolat maya
 un must ! 

> DĂ©couvrir les Ă©difices religieux

Parmi les lieux incontournables Ă  visiter Ă  San Cristobal : les Ă©difices religieux ! 

La ville compte de nombreux temples, Ă©glises et autres chapelles dont le style hybride ne manquera pas de vous surprendre, dans le plus pur mĂ©lange baroque et indien :

  • La CathĂ©drale de San Cristobal (XVIe siĂšcle) : s’il ne s’agissait au dĂ©part que d’une petite chapelle, la CathĂ©drale de San Cristobal a Ă©tĂ© modifiĂ©e et magnifiĂ©e par les frĂšres dominicains ainsi que l’évĂȘque BartolomĂ© de las Casas. VĂ©ritable mĂ©lange de styles, allant du baroque au nĂ©oclassique en passant par les couleurs traditionnelles maya (jaune, rouge, noir et blanc) cet Ă©difice mĂȘle Ă©galement imagerie religieuse catholique et motifs naturels. 

  • Temple Saint Nicolas (XVIIe siĂšcle) : il s’agit de la seule et unique Ă©glise de la ville Ă  avoir conservĂ© sa forme originelle. Pendant longtemps, elle a Ă©tĂ© considĂ©rĂ©e comme une Ă©glise destinĂ©e aux indiens, tandis que la CathĂ©drale Ă©tait rĂ©servĂ©e aux espagnols. Puis, elle a ensuite Ă©tĂ© destinĂ©e aux esclaves noirs, aux chanoines, et convertie en prison lors des guerres de la RĂ©forme. Actuellement, c’est une Ă©glise paroissiale. 

  • L’Arco del Carmen (fin XVIIe) : typique de l’hĂ©ritage architectural mudĂ©jar (espagnol) et chiapanĂšque (mexicain) cet ancien couvent aux lignes atypiques Ă©tait autrefois le seul Ă©difice rĂ©servĂ© aux religieuses de la ville, Ă  l’époque oĂč celle-ci portait encore le nom de Ciudad Real. Elle a Ă©tĂ© restaurĂ©e aprĂšs un incendie en 1993. 

  • L’Eglise et le MonastĂšre Saint Dominique (XVIe siĂšcle et XVIIe siĂšcle) : l’église a Ă©tĂ© construite sur une ancienne pyramide, en tĂ©moignent les escaliers qui mĂšnent Ă  l’édifice. Si la premiĂšre Ă©glise a Ă©tĂ© fondĂ©e en 1547 par l’évĂȘque du Guatemala, elle a ensuite Ă©tĂ© remplacĂ©e par un nouvel Ă©difice au cours du XVIIe siĂšcle. 

> Découvrir les musées

Bien sĂ»r, San Cristobal ne manque pas de musĂ©es, qui pour la plupart racontent l’histoire du Chiapas et de la ville. 

Naturellement, vous trouverez de nombreux musĂ©es d’art, puisque l’empreinte artistique des indiens mayas est riche et unique ainsi que des musĂ©es dĂ©diĂ©s Ă  l’artisanat autochtone.

Voici donc une liste de nos musĂ©es prĂ©fĂ©rĂ©s Ă  faire absolument Ă  San Cristobal de las Casas : 

  • MusĂ©e du Cacao : ce musĂ©e retrace l’histoire du cacao et du chocolat au Chiapas est vous donne l’occasion de le dĂ©guster sous diffĂ©rentes formes
 un incontournable pour les fans de chocolat !

  • MusĂ©e de l’Ambre (Plazuela de la Merced) : le musĂ©e de l’Ambre prĂ©sente une superbe collection de piĂšces d’ambre – une des richesses du Chiapas – et vous permet d’acheter de l’ambre authentique sans vous faire arnaquer. 

  • MusĂ©e du textile : il se situe dans l’ancien monastĂšre de Saint Dominique. Ce musĂ©e vous permet de dĂ©couvrir les plus beaux tissus maya qu’il vous aura Ă©tĂ© donnĂ© de voir. Certaines piĂšces uniques et trĂšs anciennes. 

  • MusĂ©e de Na Bolom : un superbe musĂ©e consacrĂ© Ă  la culture Maya et tout particuliĂšrement Ă  l’ethnie lacandonne. Il s’agit Ă©galement d’un centre de recherche, d’un hĂŽtelier d’un restaurant. 

> DĂ©couvrir les quartiers de la ville

San Cristobal de las Casas compte 11 quartiers historiques, chacun imprĂ©gnĂ© d’une identitĂ© qui lui est propre. 

Bien entendu, il vous faudra absolument passer par le Zocalo, soit la grande place situĂ©e au cƓur de la ville. InaugurĂ©e en 2008, cette place piĂ©tonne a Ă©tĂ© spĂ©cialement conçue pour pouvoir admirer l’architecture coloniale, ses murs, ses façades et ses toits. Il s’agit en effet du centre religieux et civil de San Cristobal, depuis lequel il vous sera possible d’accĂ©der Ă  de nombreux lieux de visite et d’édifices. 

Autrement, nous vous conseillons de flĂąner dans les quartiers de la ville, comme la Zona centro, oĂč vous aurez l’occasion de visiter le musĂ©e Maya, l’église de Saint Nicolas, le musĂ©e de Jade et bien sĂ»r le Mercado de Dulces y Artesanias. 

El Cerillo saura Ă©galement vous charmer si vous cherchez le dĂ©paysement au cƓur d’un lieu de vie typiquement tzotzil. Avec ses vestiges traditionnels, le monastĂšre de Saint Dominique, les marchĂ©s artĂ©siens ou encore la maison Na Bolom, vous aurez de quoi visiter pendant au moins une demi-journĂ©e ! 

Enfin, le quartier de Merced est Ă  visiter absolument au mois de Septembre, car les festivitĂ©s pour honorer Notre-Dame de la MisĂ©ricorde, ou la Vierge de Guadalupe, battent leur plein. Le quartier abrite la cathĂ©drale principale de San Cristobal ainsi que le musĂ©e de l’Ambre.

OĂč dormir Ă  San Cristobal de Las Casas ?

> Casa Santa Lucia, pour le calme et le décor

Ce petit hÎtel à conservé son esprit colonial. Beaucoup de charme pour cet hÎtel à prix accessible. HÎtel bien situé dans un rue calme mais à proximité du centre ville. Les chambres sont spacieuses et propres. Le personnel est trÚs agréable. Le petit déjeuner inclus est top.

💰 Prix moyen de la nuit : 90€

> Hotel Villa Murano, pour les familles

SituĂ© dans le centre mais dans un rue calme ou l’on peut facilement se garer et faire tout Ă  pied. Cet hĂŽtel est un bon compromis pour les budgets modĂ©rĂ©s. Les chambres sont propres et spacieuses. Il y a des chambres connectĂ©s pour les familles avec des enfants. Un espace jeux pour les enfants. L’accueil est charmant. Bref on s’y sent trĂšs bien.

💰 Prix moyen de la nuit : 80€

> Hotel Casa de Gandhi, pour le décor

TrĂšs joli hĂŽtel avec beaucoup de charme. La dĂ©coration est somptueuse. Un style colonial mĂȘlĂ© Ă  un style campagnard. L’Ă©tablissement dispose d’un parking si vous avez prĂ©vu de louer une voiture. C’est Ă  600 mĂštres du centre ville mais plutĂŽt calme. Le personnel est trĂšs agrĂ©able et le dĂ©cor vaut le dĂ©tour pour une nuit.

💰 Prix moyen de la nuit : 70€

> La Abuelita Hostal, pour un petit prix

Cette auberge de jeunesse est une des meilleures auberges de jeunesse du coin. SituĂ©e Ă  700 mĂštres de la place principale. Les chambres sont propres, le personnel est au petit soin, et l’endroit est trĂšs calme. Les serviettes, le gel douche, le cafĂ©, le thĂ© sont mis Ă  disposition gratuitement. La cerise sur le gateau : vue sur les montagnes depuis le rooftop.

💰 Prix moyen de la nuit : 20€

OĂč manger Ă  San Cristobal de Las Casas ?

> Tarumba

On vient ici pour les plats qui sont exquis. La présentation et les saveurs sont au rendez-vous dans ce petit restaurant. Petit plus : le patio qui est magnifique. Le service est trÚs agréable également.

> Tacos y Carnes Los Revolcados

Des tacos savoureux dans un ambiance agrĂ©able style taqueria. Les portions sont gĂ©nĂ©reuses, cependant le service peut ĂȘtre un peu lent parfois en fonction du monde.

> Sarajevo Cafe Jardin ♄ Notre coup de coeur ♄

Lieux Ă  l’ambiance rĂ©tro, cosy et chill. Dans un dĂ©cor de jungle et bois. Les plats et les produits sont frais et bons, les prix sont corrects. Le tout avec un fond musical de Jazz/Blues.

> Chef Claudia SĂĄntiz đŸ€« L’excellence đŸ€«

Un restaurant qui cartonne auprĂšs des locaux ! Une jeune chef originaire de San Juan de Chamula autochtone qui s’est lancĂ© dans la cuisine traditionnelle du chiapas raffinĂ©. Une explosion de saveur et surement l’endroit ou l’on mange le mieux.

Mon conseil foncez-y vous ne serez pas déçu.

Vous souhaitez partir au Chiapas et dĂ©couvrir toute la beautĂ© et l’authenticitĂ© de San CristĂłbal de las Casas ? 

Avec Secretoo, nous vous garantissons un sĂ©jour au prix juste, avec des guides francophones certifiĂ©s et passionnĂ©s et des excursions uniques, bien loin du tumulte ultra-touristique. AuthenticitĂ©, respect de l’environnement et Ă©change seront toujours au rendez-vous ! 

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